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【3特效篇】《变形金刚》(Transformers):八荒四野,唯我独尊  

2007-07-09 12:24:10|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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《变形金刚》:八荒四野,唯我独尊

  对于像《变形金刚》这样的电影,观众的一个普遍反映是:特效超牛!

  但是,“特效”到底是指什么?包括那些种类?又是如何做成的?每个步骤有何特点……等等,这些问题在专业人士那里是想当然的,对于普通观众来说则极为模糊。

  为此,作为一个极端门外汉,俺斗胆专门从特效制作的角度,来赏析一下《变形金刚》(Transformers),以便被“方家”们鄙视。

一、导言

  首先,大伙都说《变形金刚》的特效“牛”,可能大家都没意识到,我们所指的,实际上只是该片特效的一部分或者说一个种类——也就是那个被媒体宣传至耳熟能详的“电脑特效画面”(Computer Generated Imagery,简称CGI)。

  有趣的是,无论是在中文还是英文语境里,“特效”(Special Effects)一词都是这么稀里糊涂用的;甚至在俺所看过的老外专业影评人那里,也有很多指代不明的情况。可实际上,在电影制作术语中,“特效”(Special Effects,简称SFX或FX,还有叫SPFX的)与“视觉特效”(Visual Effects,也有用Special Visual Effects的,简称VFX)、“电脑特效画面”(CGI)虽然有所联系,但还是有各自严格界定的,不能混用。

  在当代电影的语境里,“特效”一词所涵盖的范围越来越大了,几乎包括除真人实景拍摄之外的所有元素。一般来说,它又包括两部分:“现场特效”和“视觉特效”。前者在英文中表述为mechanical effect s(机械效果)、physical effects(物理效果)或practical effects(实际效果),后者的英文表述为visual effects或者optical effects。两者的主要区别为:一,前者是与电影的实际拍摄同期的,而且多在拍摄现场完成(所以称之为“现场特效”),后者则多是在现场拍摄结束之后的后期制作中完成;二,前者的工作对象和“正常拍摄”没有区别,都是真实存在的人或物件,后者则是通过对已有胶片画面的加工、或者用摄像机以外的视频处理设备(如电脑)来产生新的画面。

  此外,“现场特效”也应与“特技”(Stunt)区分开来的,二者虽然都有人的参与,但前者主要作用对象是物,如各种爆炸、崩塌、弹坑、烟雾、降雪、洪水等效果;而后者是要靠“人”(也就是俗称的“替身”)亲自实施的效果,如追车、坠楼、着火、跳水、翻滚、挨打等。在IMDB的电影资料分类中,与“视觉特效”(Visual Effects)平级的是special effects,其实指的只是电影制作意义上的“特效”中的“现场特效”(practical effects)部分。

  现在人气超旺的“电脑动画”,其实只是“视觉特效”中的一部分,进而只是整部电影“特效”的一小部分。在电脑发明之前,“视觉特效”主要通过对胶片和播放设施做手脚来达成,包括直接在胶片上作画或者重新剪接胶片等“原始手法”,影迷们熟悉的《如来神掌》和梅里爱的《月球旅行记》都是这方面的代表,许多技巧到今天仍在适用,例如“停格动画”(stop-motion animation)和“后投影”(rear-projection)。电脑作为视觉特效先锋的兴起,早在上个世纪70年代就开始了,最早是2D应用,后来因为电脑处理能力的突飞猛进,如今CGI已经成为处理3D静止画面或者动画的中坚力量了。

  需要指出的是,虽然依靠电脑三维动画为主的“视觉特效”主宰了近年来“好莱坞大片”的画面,相对传统一些的“现场特效”和“特技”仍然扮演着不可或缺的角色,特别是在大型动作场景中,它们有着纯电脑特效难以替代的优点。

  以下,俺先从一系列最基本的以“电脑生成画面”(CGI)为主要工具的视觉特效组工作流程,来看看万众瞩目的《变形金刚》这些不同层次上的表现,然后再结合“现场特效”“特技”等部分谈谈该片的整体效果,并简要分析其省钱的法门。


二、视觉特效流程

1. 角色设计(Character Design)

  对于一部像《变形金刚》这样题材的电影来说,由于表现主体的“虚拟性”,对这些虚拟主体的勾勒与设计,早在影片实际开机前很早就展开了。这第一步工作,就是设计出这些虚拟角色究竟该长成什么模样。

  看过《魔戒》系列和《金刚》花絮的同学们,对这一过程应当有些印象。在前期制作阶段,“咕噜”和“金刚”的造型,是经过了无数次修改的。虽然目前还没看到关于《变形金刚》角色设计阶段的详细资料,但可以肯定的是,本片的美工部门与“工业光魔”的员工们,在确定角色形象的时候,是从变形状态开始。也就是说,在决定选取哪些TV动画里的角色“出镜”之后,首要的任务是决定它们变形状态在现实中的对应机械。

  迈克尔贝本人根本不是“变形金刚”迷,而且他认为动画中那些方块机器人巨傻;他接受本片的首要条件,就是必须按照他的设想重构超级真实的变形金刚。如果不先决定“金刚”们在现实地球中是对应那些车型和飞机,机器人状态和之后的变形过程更无从谈起。

  至于“原型”选择的结果,现在大家都知道了。记得当初还是引起不少争议的,特别是对于“大黄蜂”的“改造”。不过,了解电影制作内幕的人应该不会太惊讶。因为对于这样规模和性质的电影,选择什么样的机械型号,不仅有忠实原著的考虑,还得有商业上的考虑。如果电影要像TV动画那样找N多不同厂家产品作为原型,那在操作上会是极端不现实的。因为出于赞助和宣传上的便利性,好莱坞电影中某一类产品的“软性广告”,一般只能是“一锤子买卖”,或者叫“一揽子计划”。说白了,就是一个大厂家包揽此类产品供应,而电影宣传上也会以这个厂家为重点。这样才是双赢的做法,否则,如果通用、福特、丰田、本田、法拉利、保时捷、东方红(^_^)……全部挤在一部电影中,那等于哪个都没起到宣传效应,因而谁都没有获益。

  相对于作为正面主角的“汽车人”而言,“霸天虎”们更好应付,只要从“军队”这个最大物质提供商那里选择所要的装备就行了。偏巧迈克尔贝的电影从来都只是美化、没有丑化过美国军队,尤其是在拍摄《珍珠港》时更与军方影视合作部的同志们结下了“铁哥们”似的友情,他只要挑出那些最酷最猛的机车与飞机就行。所以,“红蜘蛛”就拥有了F-22的诡异,“眩晕”也具有了MH-53 Pave Low“种马”直升机的剽悍。

  总的来说,这一阶段在特效制作意义上的难度最小,关键是考虑便利性和商业性,个人无条件拥护迈克尔贝的选择,无论是“汽车人”,还是“霸天虎”,他们比动画片中都拉风多了。剩下来的,就是看“工业光魔”及其合作的特效工作组如何将这些铁血机器活生生地呈现在银幕上了。

2. 概念设计(Conceptual Design)

  对大多数特效电影而言,角色设计与概念设计是融合在一起的:确定角色的时候相关概念图纸就应该出来了。而且,概念设计的对象远远不止虚拟角色,还包括场景和道具。例如,影迷们都知道《魔戒》系列中那精彩纷呈的“中土世界”以及其中生活的各种生物,事无巨细,绝大部分都出自艺术家Alan Lee和John Howe的手笔。

  具体到《变形金刚》这个电影而言,由于场景就是目前的现实环境,并没有刻意的不现实设定,所以关于场景和道具的概念设计基本可以忽略不计;相对而言,“汽车人”与“霸天虎”们的机器人形态以及他们变形的依据,是本片概念设计的重中之重。

  在确定了每一个变形金刚的变形状态时,概念设计师们需要将这些“原型”以精确数据的形态搬到图纸上,以便给接下来的“建模”提供详细依据。例如,对汽车人的每一种车型,除了整体的长宽高尺度外,甚至还得画出剖面图,并标出各零件的形状与结构来。由于迈克尔贝对变形金刚们的设计提出了“极端逼近真实”的标准,而且金刚们在变形时内部零件都会暴露出来并产生联动和移位,所以至少在概念草图的阶段就得考虑变形的细节:机身各部分与机器人形态下头脑、躯干、四肢的对应关系,变形时机身的起始分割线,各部位该怎样移动,零件如何重新排列组合……

  当然,对于变形过程的考虑,是离不开对变形后机器人形态的把握的。所以,在这个阶段也要同时设计好机器人形态的二维精细图。变形金刚们的外形,基本上就是在这一阶段成型的。当然,不排除在接下来的三维建模和动画渲染过程中仍有反复修改(因为二维阶段的一些设计可能到电脑三维操作阶段无法实现或者没有足够的时间实现)的过程。

  因为还没看到《变形金刚》剧组概念设计的出版物,所以不知道细节。不过,好莱坞这种级别的制作,加上幕后人员的专业精神,“变形金刚”在这个阶段的图纸状态,仍然可以从其他类似制作中管窥一斑。如果觉得《魔戒》是奇幻类型、非机甲设计不好比较的话,有兴趣的影迷不妨买几本《星球大战》或者《黑客帝国》的关于幕后制作的正式出版物来欣赏,你会发现概念艺术家们对虚拟细节的追求,已经和现实中任何工程设计不相上下:哪怕是细微到一个最小零件的功能、或者某些超前设计的理论可行性,都会作出说明。“志向远大”的中国电影人们争相做“艺术家”并顺带鄙视“工匠”,其实,没有这些踏实严谨的“工匠”,任何“艺术”都只能是空中楼阁、浮躁不堪,看看那个什么心比天高的《“有”极》就知道了(其中尤以“圆环套圆环娱乐城”为最,吐血~~~)。

  也许有一部分动画的死忠FANS对于本片的超精细化设计感到不满,认为抹煞了童年的温馨回忆;或者至少是感到疑惑,不明白贝导为啥要这么费力气的自讨苦吃。这样想的同志,其实是将自己局限在守旧的FANS圈里,而没有从电影制作的角度来考虑问题。试想,在一个完全真实的现实环境中,即使是真实的场景道具哪一方面没做好也会被影迷们以“穿帮”的名义揭发出来,完全照搬动画片的“方块”模式能成功么?恐怕一亮相就被口水淹死了。而且,电影的风格一旦确定,就必须尽量从头到尾保持一致,如果在场景和现场特效方面追求真实震撼,到了视觉特效部分则“复古”到原始的方块阶段,那是会贻笑大方的,即使工业光魔的同志们不敢罢工、在吐血中完成了特效镜头,事后也会夹起尾巴做人、从此不敢与本片有任何联系,否则会被同行笑“变态”滴……

  俺个人的意见嘛,《变形金刚》在概念设计这一块还是接近完美的。尤其是擎天柱的造型,威猛中透出性感,勇武中又含着稳重,比动画片里的样子更传神。也许有人对威震天的造型不满,认为“太另类”了,其实还是符合原型个性的,因为“威震天”本来就是个极端狂妄的家伙,他才懒得用地球物体的形态来掩盖自我呢;至于他本来的“外星状态”是什么样子,那就是艺术家们发挥想象的时候了,目前这个样子,俺觉得还是能接受的。

3. 三维建模(3D Modeling)

  对于《变形金刚》特效小组来说,真正恶魔般的折磨经历现在正式开始……

  简单的说,三维建模就是构筑立体化的虚拟对象。目前比较流行的三维建模方式有两种,一种是采用全息扫描仪,将要构建的人或物本体的轮廓以扫描的方式输入电脑;另一种是则是直接利用建模程序、通过电脑指令来构筑模型。很显然,第一种方式比较适用于有现实参照物、而且这个参照物的体积是适当到能放进扫描仪的虚拟对象的情况,第二种方式则适用于容易用程序逼真显现的物体。

  其实,决定选择何种建模方式的根本,在于效率,也就是取决于那种方式更有助于达到导演的想象。单纯从字面上理解,似乎“全息扫描”更胜一筹,因为人家一下子将整个轮廓都扫进去了嘛。可从实际运用来看,还远不是如此简单。因为扫描也是非常耗时耗力的,而计算机程序在生成规则几何形体时较有优势,所以“扫描建模”的方式多用于针对“非规则几何体”生物角色轮廓及表情等,而像虚拟空间内的类似桌子、椅子之类的规则几何体,用相关建模程序构建起来要省心省力得多。由此,不难理解当电影中要出现人类“电子替身”时就多会用“扫描建模”的方式了,典型的如《黑客帝国》两部续集中的众多“史密斯”,他们的外形和表情,就是通过扫描演员雨果维文而得到的数据。

  不过,在一个完整的建模过程中,绝大多数时候都是两者并用的。即使是《黑客帝国》中的“数码史密斯”,除了身体轮廓和表情由扫描而来外,衣物等则完全由建模程序生成。实际上,扫描所得的,只是一个躯壳,这个躯壳之外和之内的所有元素,还得靠程序生成。尤其是目前在制作虚拟生物角色时,为了获得更逼真的效果,都会从骨骼、器官,再到肌肉,如此层层建模,这些未必需要很精细的结构,都得靠特效师们使用建模程序完成。需要指出的是,“扫描建模”的对象,也不仅包括人物表情这种现实存在但又特别难以虚拟的元素,有时候也会扫描静物,例如由微缩模型小组成员们制作的虚拟角色的实体模型,例如《金刚》中的无敌大猩猩,某些姿态和神情,就得参考静态雕塑模型的扫描结果。这主要是因为用程序进行立体形象创作,毕竟还隔了一道程序的门槛,而且不是每个数码模型师都有足够的艺术修养,这时由真正具有艺术创作天份的实体模型师们制作的角色静态表情模型,就起到了不可或缺的参考作用,能帮助数码模型师们修正程序生成的模型中的某些细节。

  由于“变形金刚”有着庞大的玩具生产线,可能有些同志就想当然地认为本片的建模过程,会是以扫描为主。

  对于变形状态可能是如此,毕竟在汽车或飞机状态下的三维模型,需要的只是一个整体的轮廓,不涉及内部精细复杂的零件,因而只需要扫描实体模型即可;而实体模型师们可以轻而易举地制作出具有绝对逼真外表的悍马汽车、F-22攻击机的微缩模型,至于变形状态模型的其他细节如颜色、质地、光泽等效果,都可以由后来的“纹理生成”(Texturing)阶段来实现。不过,机器人形态的“变形金刚”们,则不太可能靠扫描来获得模型轮廓,原因很简单:因为机器人形态的“金刚”们构造太复杂了,绝大部分之前隐藏在机壳下面的零部件都露出来了,因此,这样的三维模型,需要展现的不仅是外形轮廓,还得包括暴露出来的零部件。要完全真实地在现实中“做”出一模一样的实体模型来,即使可能,也绝对是无限耗费时间精力的。大家看看目前能见到的新版变形金刚玩具,即使是白金收藏级别的半人高的东东,其精细程度也不及影片中的百分之一。据“工业光魔”称,单单“擎天柱”一个角色,就包含一万多个需要建模的零部件;而“铁皮”的设计更是复杂,单单是他的“两杆大烟枪”,就超过了10000个组件!这是玩具或者实体模型所无法想象的。即使退一万步讲,真的能做出这么复杂的实体模型,通过扫描之后得到的信息却又变粗糙了(目前所有全息扫描机器的精度都不是非常高),而且由于零部件彼此重叠遮掩,无论多少次扫描也不可能获得所有零部件数据的。

  因此,关于《变形金刚》中机器人形态的建模,俺是这样猜想的:第一步也的确可能扫描实体模型,获得非常粗糙的形体轮廓;第二步就是在建模程序里打开扫描而得的模型,将其分解为各个部分,例如头、躯干和四肢等,交给不同的工作组;第三步是工作组将得到的扫描模型的一部分进一步分解,按照事先“概念设计”阶段给出的详细蓝图,一个零件一个零件地构筑模型,然后将这些零件组合到该组负责的肢体部分;第四步是将各小组完成的肢体详细模型重新组合成一个整体,这样,一个符合导演意图的变形金刚模型才算初具规模了……单从这简单的描述中,就可以想象背后的工作量有多大了。按照工业光魔内部人士的说法,如果将本片三维建模过程中所使用的多边形(三维建模中的最小元素)一个紧挨着一个连接起来,其长度足以去月球一个来回,剩余的多边形还足以建起两座罗马斗兽场!

  有趣的是,视觉特效界存在一个“迷思”(myth):毛发模型(一般会与后面的动画效果综合考虑)与复杂的机械模型,哪一个更难做?硬要拿来对比的话,就是彼得杰克逊的《金刚》与迈克尔贝的《变形金刚》,哪个“金刚”更体现了三维模型技术的巅峰?更微妙的是,主刀这两个项目的,一个是特效界风头正盛的新贵“威塔数码”(WETA Digital),一个是一路辉煌走来的老王牌“工业光魔”(Industrial Light Magic),两下暗地里较劲,巅峰对决的程度不异于西方版的“华山论剑”。其实,这个问题永远没有答案,或者说一万个人有一万个答案。俺以为毛发与机械属于不同的建模对象,所用的软件包或者插件都完全不同,完全不存在科学对比的基础。只要是在各自领域内做到极限水平,那就是值得赞叹的了。

  和两年前的“金刚”一样,“变形金刚”们实际的效果不止令人赞叹,只能用“震撼”来形容了。尤其是几位主角,无论是面部还是躯干、四肢,拥有无与伦比的细节性。影片中对于两位最大的“英雄”角色——“擎天柱”与“大黄蜂”——有不少面部特写,观众们可以非常清晰地看到“擎天柱”“眼珠瞳孔”周围的细小铁条、以及“大黄蜂”踝关节处的各种不同齿轮和铰链,至于关节、胸甲、手掌等处的细节就更不必说了。除了向电脑模型师们顶礼膜拜之外,不用多言。

4. 纹理生成(Texturing)

  三维模型建立好之后,虚拟角色们等于还只是拥有了一个灰色的肉身,要成为真正生动逼真的立体形象,必须要生成传神的表面纹理。

  如果大家认真看过任何近期好莱坞特效大片的制作花絮,就会了解三维建模所输出的结果,都还只是一个单色(通常是灰色)的表面光滑的立体结构,缺乏细节。“纹理生成”的目的,就是给予模型生命的第一个、也是最关键的步骤。纹理生成得不对劲,后面的动画做得再完美,给人的感觉也是不自然的。例如,很难想象缺乏毛孔、汗毛、色斑、皮肤纹路、毛细血管……等精细纹理的虚拟人物脸部特写会给人以真实感。

  纹理生成是由特定程序来完成的:或者是专业纹理制作软件、或者是大型特效软件包中的纹理组件;此外,很多大型软件包还会单独推出新的插件,以便提升更逼真的制作能力。纹理生成的目标,主要是确定对象表面质地、颜色、纹路、透明程度和对灯光的反射效应等等。显然,这些要素之间也是会相互影响的,例如不同的质地肯定有不同的透光性,对光源的反射效果也不尽相同;部分质地还会要求有特殊的纹路或者颜色。一般来说,纹理程序中,都会包含现成的最基本纹理元素的组件,特效人员可以直接拿来运用或者稍作修改。一些极为特殊的纹理效果,则需费时地利用程序从头做起。

  如果只是描绘变形状态下的“金刚”们,那本片的纹理渲染工作并不复杂。因为无论是汽车还是飞机、坦克,表面材质和颜色都比较单一,变化不大。但是,变形成机器人状态以后,纹理生成就变得很复杂了。首先,材质发生了很大的变化,之前作为机车表面的部件和作为内部零部件的部分,纹理的各项指标都不同,需要分开制作。即使是同为内部零件,不同部件仍然有材质的区分,而每个变形金刚的零部件都多大成千上万个……要表现出不同材质的不同质感,就必须将纹理生成的对象精确到大的零部件层次——如果不是精确到“每一个”零件的话。

  材质决定好以后,一般的纹理生成软件,都会自动生成透明度和光反射效应的数据,以便在随后的渲染阶段对光源产生自然的反应效果;表面纹路和色彩,也是可以选择既定模式或者重新制作,在图形工作站中都不算太难处理。值得注意的是,《变形金刚》中的纹路生成即使对同一个金刚,也可能要做出几个不同的版本。因为金刚们是要战斗的,而战斗过程会带来不同程度的表面损毁,所以,导演要及时与特小组的人沟通,将自己头脑中每一个金刚在影片中将要经历的事情进行说明,好让特效组做出不同的表面损坏效果,如划痕、弹孔、凹陷、裂痕等。

  以“擎天柱”为例,他所需要的纹理生成工作量,可能是所有角色中最大的。一则因为他的卡车形态本身就比其他机车复杂,二则是他是英雄的主角,集中了本片变形过程的特写慢镜头,可谓每个部分的纹理渲染都不能马虎。从实际效果来看,无论是车身表面的火焰纹身,还是镜面不锈钢保险杠的光反射效果,都非常完美,给人以非常炫目的感觉。机器人状态下,各零部件更是体现出惊人的质感,例如观众能明显看出他的齿轮、轴承、肩胛骨、手指等部分所使用的不同金属,更不用提轮胎与玻璃窗这种非金属的质感了。单单头部这么小的范围内,头盔、脸颊、口罩、鼻子、眼睑、嘴唇……几乎每一部分都使用了不同的纹理,细节之精妙,经得起最苛刻的眼光。为了表现更强的真实感,擎天柱第一次出现时——如果大家仔细看的话就会注意到——就具有一定程度的表面磨损效果,尤其是在脸颊部位有灰白色划痕。影片最后经历浴血大战的柱子哥更显得“饱经沧桑”,右胸甲部位一道很深的裂痕更是触目惊心。

  可以说,《变形金刚》中卓越的纹理效果,使得金刚们成为好莱坞影史上最真实的机器人形象。在以往表现机器人主题比较出色的电影中,只有《黑客帝国》可以与之媲美(APU个人战斗机甲、电子章鱼),可在材质多样性上还是《变形金刚》更胜一筹;《红色星球》(Red Planet)的机器狗具有SONY的玩具风格,《机械公敌》(I, Robot)中的Sonny则带有苹果产品的美学特征,外形都是够瞩目的,但在材质多样性和复杂性上都不如《变形金刚》。



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真的猛士, 敢于直面妖娆的恐龙, 勇于正视淋漓的鼻血。 http://www.mtime.com/my/hongxiutianfan/
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